Buurheld Meltem uit Amsterdam

Meltem Buurheld Amsterdam
Meltem en inzender Buurheld

Meltem, de grote buurtzus van Molenwijk

Waarom is Meltem een Buurheld ?
De 29-jarige Geerte is een collega bij de Openbare Bibliotheek Amsterdam (OBA) in Molenwijk. ‘Meltem zorgt voor echte verbinding in deze diverse woonwijk van het stadsdeel Amsterdam-Noord’, vertelt Geerte enthousiast. ‘Van jong tot oud, van mensen die hier geboren zijn tot nieuwe Molenwijkers die bijvoorbeeld uit Eritrea komen; ze brengt iedereen op een fijne manier bij elkaar. Meltem heeft een natuurlijke gave om mensen te verbinden. Ook is zij graag een helpende hand voor iedereen die bij haar aanklopt. Ze is er voor anderen, het maakt niet uit wie je bent.’

Drijvende kracht
Vroeger was een bibliotheek een plek waar je alleen maar boeken kon lenen. Tegenwoordig is de bieb veel meer dan dat. Anno 2022 worden er ook vele activiteiten georganiseerd om buurtbewoners bij elkaar te brengen. Van een ontspannen filmochtend en een breiclub tot buurtgerichte activiteiten zoals een Buren Bingo – de OBA in Molenwijk zorgt voor de verbinding. ‘Waarbij Meltem absoluut de drijvende kracht is’, geeft Geerte aan. ‘Ze kent iedereen in de buurt en helpt hen waar ze kan. Zelfs met het vinden van werk.’

Samen zijn, samen doen
Als Geerte aan haar collega vertelt dat ze genomineerd is voor de Nationale Buurheld-verkiezing van dit jaar, is Meltem helemaal verrast. De bescheiden Amsterdamse van Turkse afkomst reageert zoals vele buurhelden; namelijk dat ze het heel normaal vindt dat ze zich voor anderen inzet. ‘Met mensen samen zijn, samen iets doen, dat is gewoon heel erg leuk’, zegt OBA-gastvrouw Meltem. ‘Ik werk al 30 jaar bij de bibliotheek, dat de laatste jaren ook steeds meer een buurtactiviteitencentrum is geworden. Dat past uitstekend bij me. Ik houd van het omgaan met verschillende leeftijden en om mensen van verschillende achtergronden te helpen. Samen leuke dingen doen, ik krijg daar energie van.’

Multicultureel wandkleed
Als we Meltem spreken, zit ze bij de OBA midden in een presentatie van een prachtig wandkleed. Dit is een project van Stichting BMP en het kunst en cultuurplatform Framer Framed. ‘Het kleed is gemaakt door zo’n twintig allochtone buurtmensen, plus nog een aantal kinderen, die elk hun eigen etnische achtergrond hebben’, legt ze uit. ‘Het mooie is, is dat ze allemaal iets van de eigen cultuur en een eigen techniek in het kleed hebben verwerkt. Het wandkleed staat dus letterlijk voor een samensmelting van de culturen die Amsterdam heeft. We hebben voor deze presentatie ook alle buurtbewoners en de ambtenaren van het stadsdeel uitgenodigd. Met een lekker hapje en drankje erbij, is het heel geslaagd.’
Onlangs werd samen met Buurtvereniging Molenwijk ook een Buren Bingo georganiseerd. ‘Buurtbewoners kunnen tijdens deze activiteit bij de bibliotheek met elkaar kennismaken. Bewoners die net in de buurt zijn komen wonen, zoals vluchtelingen, krijgen dan een hartelijk welkom. Dankzij het spel ontwikkelen ze bovendien een warm contact met de andere buurtbewoners. Dat is belangrijk, want samen maken we de buurt!’

Elkaars zus in de buurt zijn
Woensdagavond is één van de favoriete momenten in Meltems week. Want dan is het tijd voor Buurtzus , een programma waarbij jonge meiden en vrouwen tussen de 10 en 24 jaar met veel lol werken aan hun zelfontwikkeling en creativiteit. ‘Er is hier veel behoefte aan. Zeker voor vrouwen die nieuw zijn in Nederland of in onze Amsterdamse buurt’, vertelt Meltem.
‘Wat we dan doen? Dat is heel divers. Dat kunnen bijvoorbeeld taalspelletjes zijn. Op Bevrijdingsdag was het thema hoop. Toen hebben we samen over de oorlog en vrijheid gepraat, waarbij alle vrouwen hun eigen verhaal aan de anderen vertelden. De avonden worden voorbereid door een wisselend groepje meiden. Ze krijgen hierbij hulp van een ervaren trainer en programmamaker. Zo groeien ook hun organisatie-skills, leren ze hoe ze initiatief nemen en hoe ze kunnen deelnemen aan een groep. Dat is heel belangrijk. Elkaars zus in de buurt zijn, dát is het doel van Buurtzus. De ene keer ben jij de grote zus, de andere keer is een ander dat voor jou. Je leert dat je bij elkaar terecht kunt voor advies, troost, tips en hulp.’

Voorbeeldfunctie
Zelf kwam ze ooit als 25-jarige van Turkije naar Nederland. Dus Meltem weet als geen ander wat erbij komt kijken om als jonge vrouw in Nederland te kunnen integreren. Ze geeft haar (mensen)kennis nu graag door aan de volgende generaties. ‘Al leer ik zelf ook veel van buurtbewoonster Annie. Zij is bijna 90 jaar, maar bruist van de energie en komt hier vaak. Zij had ook het idee van het multiculturele wandkleed bedacht. Bovendien zingt Annie hier in het Molenwijkkoor en komt ze vaak breien en andere gezellige dingen doen. Ze is een superactieve vrouw en zó lief. Kan ik haar al aanmelden voor de Nationale Buurheld-actie van volgend jaar?’, grapt Meltem.

Jong van lijf en leden
Het zeer actief zijn, houdt niet alleen Annie, maar ook zeker Meltem jong. Geerte schat haar collega qua leeftijd ‘ergens tussen de 40 en 50’ in, maar stiekem is Meltem al 61. ‘Er zijn gewoon veel activiteiten en mooie mensen in de buurt. Dat geeft energie’, zegt Meltem. ‘Ik zie gelukkig ook het solidariteitsgevoel terugkomen. Na een periode van veel ik-ik-ik, ervaar ik nu de wij-cultuur. Ik denk dat mensen, nu de coronaperiode gelukkig even achter ons ligt, anders zijn gaan denken. Er komt meer een wij-gevoel in de maatschappij. Dat maakt me blij.’

Wie wordt Nationale Buurheld van het Jaar?

Meltem Buurheld Amsterdam
Meltem

‘Meltem heeft een natuurlijke gave om allerlei mensen te verbinden.’

Rene Buurheld Doetinchem
René

‘Laat iedereen in hun waarde en houd elkaar een beetje in de gaten.’

Jolanda Buurheld
Jolanda

‘Wij werken met positiviteit, krijgen veel voor elkaar en dat geeft een goed gevoel.’